Venus masih dapat memiliki aktivitas tektonik

Venus masih dapat memiliki aktivitas tektonik

Studi baru menunjukkan bahwa aktivitas tektonik di Venus dapat mengarah pada fakta bahwa bagian-bagian kerak atas planet itu terbelah menjadi benda-benda yang lebih kecil, yang untuk waktu yang lama saling melewati seperti balok es. Studi ini mengisyaratkan bahwa dunia asing yang panas, yang sering disebut sebagai kembaran Bumi, mungkin masih tektonik hingga hari ini.

Sejauh yang kita tahu, Bumi unik di tata surya kita sebagai satu-satunya planet di mana aktivitas tektonik lempeng terjadi. Lempeng besar yang membentuk kulit terluar bumi (juga dikenal sebagai litosfer) terus bergerak. Pergerakan mereka disebabkan oleh perubahan suhu yang terjadi di lapisan batuan cair yang ada di bawah litosfer.

Sementara itu, planet Venus - meskipun memiliki banyak kesamaan karakteristik dengan dunia asal kita, seperti ukuran, kepadatan, dan komposisi permukaan - tampaknya tidak memiliki sistem geologi dinamis ini. Sebaliknya, banyak ilmuwan percaya bahwa planet ini mengandung litosfer padat yang menyerupai cangkang, seperti dalam kasus Bulan.

Sebuah studi baru-baru ini diterbitkan menantang keyakinan ini, mengungkapkan pola deformasi tektonik yang sebelumnya tidak diketahui di permukaan Venus. Pola ini menunjukkan bahwa tidak ada cangkang keras global di planet ini, seperti yang diperkirakan sebelumnya, dan aktivitas dapat berlanjut hingga hari ini.

Sebuah tim peneliti internasional telah membuat peta permukaan Venus berdasarkan gambar yang diambil oleh pesawat ruang angkasa Magellan NASA. Ia tiba di orbit sekitar Venus pada 10 Agustus 1990 dan menghabiskan empat tahun dan dua bulan berikutnya memotret permukaan Venus sebelum menyelesaikan misinya dalam terjun terkendali ke atmosfer asam.

Setelah menganalisis peta yang dibuat, para ilmuwan menemukan sebidang tanah yang luas di daerah dataran rendah planet ini. Tampaknya di masa lalu geologis baru-baru ini, mereka bergerak relatif satu sama lain, seperti es yang mengapung di permukaan danau yang setengah beku.

Para peneliti kemudian menggunakan data gravitasi di Venus (yang dikumpulkan oleh pesawat ruang angkasa Magellan) untuk membuat model komputer dari proses bawah tanah yang dapat mengontrol pergerakan permukaan. Ditemukan bahwa pergeseran interior cair planet ini dapat menjelaskan pergerakan blok tanah yang terlihat di kerak luar.

“Pengamatan ini memberi tahu kita bahwa gerakan internal menyebabkan deformasi permukaan Venus, mirip dengan yang terjadi di Bumi,” kata para ilmuwan. “Lempeng tektonik di Bumi disebabkan oleh konveksi di mantel. Mantel panas atau dingin di tempat yang berbeda, bergerak, dan sebagian dari gerakan ini ditransmisikan ke permukaan bumi dalam bentuk gerakan lempeng.

Menurut penulis, pekerjaan mereka merupakan bukti pertama kali deformasi permukaan karena aliran mantel internal telah ditunjukkan secara global. Terlebih lagi, pergerakan itu bisa saja terjadi relatif baru-baru ini - setidaknya dari sudut pandang geologis.

Mungkin hanya 150 juta tahun yang lalu, di beberapa wilayah Venus, area permukaan yang luas ditutupi dengan aliran lava yang benar-benar muncul ke permukaan sebagian besar planet ini.

“Tetapi di dataran lava muda ini, beberapa blok tumbukan terbentuk dan berubah bentuk, yang berarti bahwa litosfer terbelah setelah dataran ini terbentuk,” jelas para ilmuwan. "Ini memberi kami alasan untuk percaya bahwa beberapa blok ini mungkin telah bergerak secara geologis baru-baru ini - bahkan mungkin sebelum hari ini."

Studi ini juga membantu menjelaskan berbagai bentuk gerakan tektonik yang mungkin terjadi di planet ekstrasurya yang jauh, serta dinamika lempeng Bumi kuno, yang mungkin menampung litosfer yang mirip dengan Venus modern.

Untuk dekade berikutnya, Venus akan menjadi fokus pesawat ruang angkasa VERITAS dan DAVINCI + NASA, serta wahana Envision Badan Antariksa Eropa. Misi ini akan memberikan informasi yang sama sekali baru tentang Venus, dan gambar resolusi tinggi mereka dapat membantu menguji teori pergerakan tektonik baru-baru ini.

Studi ini dipublikasikan di Proceedings of the National Academy of Sciences.


Diposting: 2021-06-24 04:09:30

Berita sebelumnya | Berita yang akan datang