Objek yang menghancurkan dinosaurus muncul dari sabuk asteroid luar

Objek yang menghancurkan dinosaurus muncul dari sabuk asteroid luar

Sekitar 66 juta tahun yang lalu, sebuah benda raksasa menabrak Bumi, menyebabkan kepunahan massal yang mengakhiri era dinosaurus (impact event). Sekarang para ilmuwan di Southwest Research Institute mengatakan mereka telah melacak pelakunya ke tempat asalnya, mengidentifikasinya sebagai "asteroid primitif gelap."

Periode Cretaceous berakhir dengan tiba-tiba ketika sebuah asteroid berdiameter sekitar 10 km menabrak tempat yang sekarang menjadi Semenanjung Yucatan di Meksiko. Ini memicu serangkaian bencana global, termasuk tsunami besar, gempa bumi, kebakaran hutan, pengasaman laut, dan puing-puing yang cukup di udara untuk menghalangi Matahari hingga 18 bulan. Tiga perempat dari semua kehidupan di Bumi hancur.

Tapi apa sebenarnya yang menghantam Bumi dan dari mana asalnya? Beberapa ilmuwan berspekulasi bahwa itu adalah komet dari awan es Oort, yang terletak di pinggiran tata surya. Yang lain percaya itu lebih merupakan asteroid dari sabuk antara Mars dan Jupiter.

Studi terbaru mengkonfirmasi versi terbaru - sampel batuan dan inti yang diambil di lokasi kawah menunjukkan bahwa asteroid memiliki komposisi karbon-chondrite. Batuan kaya karbon ini terdiri dari bahan murni yang tersisa dari kelahiran tata surya dan tidak memantulkan banyak cahaya. Oleh karena itu, mereka sering disebut sebagai asteroid "primitif gelap".

Tetapi meskipun objek-objek ini biasanya melayang di dekat Bumi, mereka umumnya terlalu kecil untuk menimbulkan malapetaka seperti yang terlihat di Chicxulub. Jadi, untuk sebuah studi baru, para ilmuwan mulai menemukan "saudara dan saudari" yang lebih besar dari penyebab kematian dinosaurus ini.

“Beberapa kelompok ilmuwan sebelumnya telah mensimulasikan penghancuran asteroid dan komet besar di tata surya bagian dalam dengan melihat gelombang tumbukan dengan Bumi, yang terbesar menciptakan kawah Chicxulub,” kata Viliam Bottke, rekan penulis studi tersebut. belajar. “Meskipun banyak dari model ini memiliki sifat yang menarik, tidak ada satupun yang cocok dengan apa yang kita ketahui tentang asteroid dan komet. Sepertinya kita masih melewatkan sesuatu yang penting."

Ada satu tempat di mana batu-batu yang lebih besar ini "bersembunyi" - sabuk asteroid luar. Tapi benda-benda di sana berada dalam orbit yang cukup stabil dan jarang bergerak dan bergegas menuju Bumi. Untuk mengetahui seberapa sering mereka dapat melakukan ini, tim ilmuwan membuat model sabuk asteroid utama dari 130.000 batuan ruang angkasa virtual dan melacaknya selama ratusan juta tahun.

Dan, yang mengejutkan, mereka menemukan bahwa asteroid seukuran Chicxulub dari wilayah tersebut menghantam Bumi setidaknya 10 kali lebih sering daripada yang diperkirakan sebelumnya - rata-rata sekali setiap 250 juta tahun atau lebih.

Menurut model tersebut, gaya termal yang bekerja pada asteroid selama jutaan tahun dapat mendorong mereka secara perlahan hingga mencapai area yang bertindak sebagai "palka pelarian" gravitasi di mana mereka dapat melarikan diri. Dari sana, mereka bisa berakhir di orbit yang berpotensi bersinggungan dengan Bumi.

Secara keseluruhan, model menunjukkan bahwa ada kemungkinan kuat bahwa kawah Chicxulub disebabkan oleh salah satu asteroid gelap ini.

"Hasil ini menarik tidak hanya karena bagian luar sabuk asteroid adalah rumah bagi sejumlah besar asteroid chondritic berkarbon, tetapi juga karena simulasi dapat mereproduksi orbit asteroid besar di ambang mendekati Bumi untuk pertama kalinya," kata Simone Marchi, rekan penulis studi ini.

"Penjelasan kami tentang sumber dampak Chicxulub sangat cocok dengan apa yang sudah kami ketahui tentang bagaimana asteroid berevolusi."

Studi ini diterbitkan dalam jurnal Icarus.


Diposting: 2021-07-29 20:01:14

Berita sebelumnya | Berita yang akan datang